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Ayoung Kim 김아영 Joins Gallery Hyundai

Feb 22, 2022

Gallery Hyundai is pleased to announce its representation of Ayoung Kim. Through her fascinating works that blurs the boundaries of media using video, virtual reality, sound, performance, fiction, and text, she presents a new perspective on the world. Evincing the artist’s profoundly creative imagination, her works have been shown at numerous international exhibitions and renowned institutions in Korea and overseas, including the Venice Biennale, the Asian Art Biennial, the Gwangju Biennale, the Busan Biennale, the Palais de Tokyo, the Berlin International Film Festival, the National Museum of Modern and Contemporary Art, Korea, and Leeum, Samsung Museum of Art.

In her works, Ayoung Kim reconstructs complex narratives grounded in the artist’s voluminous research on history and contemporary issues that, include matters such as Korea’s modern and contemporary history, geopolitics, transportation, and supranational movements. Based on a methodology of speculative storytelling, narrativity, worldbuilding, and mythmaking, her work stimulates our own speculative imaginations, allowing us an opportunity to encounter the forgotten and omitted “truths” of this world, all —while sharing the possibilities for people who transcend anthropocentrism, and for a new life of coexistence with nature, objects, and non-beings.

Born in Seoul in 1979, Ayoung Kim studied Visual Communication Design in Korea and Photography and Fine Arts in the UK. To date, she has been principally based in Europe. Already interested in matters of physical/non-physical departures and movements among places and in supranational events taking place across seas and borders, the artist experienced her own life of uncertainties while traveling for some time between various European cities. She come to experience a life of unpredictability, of international instability and haphazardness, which led in turn to her interest in migrants who do not “belong” anywhere and—their characteristic sentiments and geopolitical backgrounds. Through her distinctive brand of speculative fiction, Kim creates artworks with an infinite imagination.

Ayoung Kim
Every North Star Part I & II
from Tales of a City (2010~)
Single Channel Videos, Approx. 6 min and 9 min
Ayoung Kim
Please Return to Busan Port
from Tales of a City (2010~)
3-Channel Video, Approx. 5 min

For her first series, Ephemeral Ephemera (2007–09), Kim created three-dimensional montages using photographs from articles about incidents that had once been major issues, but that people had stopped paying attention to after a time. From there, she embarked on a project of illustrating aspects of modern Korean history by exploring the ways in which individual incidents have been recorded in history, the positions they occupied, and the facts omitted from these histories. Every North Star Part I & II (2010) from the series Tales of a City, employs the story of a city, a horse, and a female jockey, using the jockey’s tragic life to allude to aspects of history that were omitted or distorted as horse racing became established as an industry in Korea. In PH Express (2011), she evokes fragments of history as she reflects on the occupation of Korea’s Geomundo Islands by British forces, a forgotten episode of history that exists in the records but is seldom talked about. In Please Return to Busan Port (2012), from the series Tales of a City, she uses the locality of Busan and larger historical currents to present a “movement”-based reconstruction of the life of a boy who was once involved in smuggling activities at the city’s port. 

Ayoung Kim
PH Express
Two-Channel Video, Approx. 31 min
Ayoung Kim
Porosity Valley Portable Holes
Single Channel Video, Approx. 21 min 20 sec

Later on, the artist broadened her interests into sound and performance, attempting sound-based adaptations of narratives about Korea’s specific modernization experience and its hidden facet. From Trans-KMS Railway to her series Zepheth, Whale Oil from the Hanging Gardens to You, Shell (2014–15), Fraud Tectonics (2016), and In This Vessel We Shall Be Kept (2016), she adopted an approach of sound/musical theater in which stories and information on topics such as railroads and petroleum resources were converted to sounds by being passed through a “deus ex machina” or “algorithm” device. Collaborating with various musicians and choreographers, Kim weaves the texts and information she has gathered into a narrative that she presents in a new artistic language. Her approach is a means of eliciting the countless voices and stories that have been hidden, suppressed, and omitted amid the processes of modernization.

Since 2017, the artist has started her Porosity Valley series to address the different facets of migrations: movements of physical strata in the earth, real-world issues of refugee policy, and non-material movements of data and information. Porosity Valley, Portable Holes (2017) chronicles the migration of Petra Genetrix, a mythical being that exists as a mass of minerals and data fragments. Departing its “Porosity Valley” home, Petra Genetrix visits a migration counseling center, where it faces difficult and uncertain migration conditions and the prospect of having to continue migrating forever; this serves as a multilayered allusion to both data migration and the real-world conditions of Australia’s notorious refugee policies. Returning to Korea in 2019, Kim learned of the situation faced by refugees from Yemen, which had become something of a major issue in Korean society at the time. This led the artist to more actively expand her previous virtual narrative about “migration,” deepening it with elements of sci-fi imagination to produce Porosity Valley 2: Tricksters’ Plot. For Petrogenesis, Petra Genetrix (2019), which examines Petra Genetrix’s origins stories, the artist investigated the being’s origins by referring to ancient Eastern and Western mythologies that regarded rocks and earth as sources of life and abundance. Tracing the mythology of Mongolia in particular, she created a narrative that blends mythology with culture and imagination. In Search of Petra Genetrix (2020) was conceived as a supplement or spinoff to the Porosity Valley series, combining elements of mineralogy, geology, mythology studies, speculative narrative, worldbuilding, and mythmaking in a lecture performance where the artist’s voice has been modified to incorporate different vocal effects. 

Ayoung Kim
Petrogenesis, Petra Genetrix
2019, 2020
Single Channel Video, 6 min 50 sec
Ayoung Kim
Porosity Valley 2: Tricksters’ Plots
Exhibition View of Korea Artist Prize, MMCA Seoul.

For the 2020 Busan Biennale, Kim presented At the Surisol Underwater Lab, a speculative fiction involving the simulation of a post-pandemic future. It is set in an imaginary society where the world’s chief energy source is a biofuel produced by the fermentation of kelp. Taking place at the titular Surisol Underwater Lab, which oversees the farming of kelp, water quality, currents, and the biomass production process, the work consists of a dialogue between an AI system called Surisol and Sohila, a researcher and immigrant from Yemen. Through its reflection and distortion of the present day pandemic situation, the work attempts to create a “possible world.” The same world view is shared in Surisol: POVCR, which uses the medium of virtual reality to offer the viewer the experience of an imaginary world. Donning VR equipment, the viewer encounters the waters of fictitious Busan’s Oryukdo Islands, the Surisol Underwater Lab, the kelp farm, and the deep-sea world, all while communicating with the Surisol AI system in Sohila’s voice—becoming part of an adventure in overlapping worlds. As a “game player,” the viewer encounters the layering and clashing of worlds and issues of subjective perspectives.

This August, Gallery Hyundai will present Ayoung Kim’s solo exhibition of new works.

Ayoung Kim
At the Surisol Underwater Lab
Single Channel Video, 17 min 11 sec
Ayoung Kim
In Search of Petra Genetrix
A Live Voice-Transforming Lecture Performance, 30 min

김아영 작가가 갤러리현대와 함께 한다. 김아영은 영상, VR, 사운드, 퍼포먼스, 소설, 텍스트 등 매체의 경계를 넘나드는 흥미로운 작품을 통해 세계를 보는 새로운 관점을 제안한다. 독창적 상상력이 돋보이는 그의 작품은 베니스 비엔날레, 아시안 아트 비엔날레, 광주 비엔날레, 부산 비엔날레, 팔레 드 도쿄, 국립현대미술관, 리움미술관 등의 국제 기획전과 국내외 유수 기관에서 선보인 바 있다.

작가는 한국 근현대사, 지정학, 이송, 초국적 이동 등의 역사적 사실과 동시대적인 이슈를 방대한 리서치를 통해 복합적인 내러티브로 재구성한다. 사변서사 만들기, 내러티브성, 세계구축, 신화짓기 등의 방법론으로 완성된 그의 작업은 우리의 상상을 자극하여 누락되고 잊힌 이 세계의 ‘진실’을 마주할 기회를 제공하며, 더 나아가 인간중심주의에서 벗어난 사람과 자연, 사물, 비존재 등이 공생하는 새로운 삶의 가능성을 제시한다.

김아영은 1979년 서울 출생으로 한국에서 시각디자인과 영국에서 사진과 순수 미술을 전공한 후 주로 유럽에 체류하며 작품 활동을 해왔다. 물리적/비물리적으로 장소를 떠나거나 이동하는 모습, 바다를 건너고 국가를 넘나드는 초국가적인 사건 등에 관심을 가져온 작가는 실제로 한동안 유럽의 여러 도시를 떠돌아다니면서 불안정한 생활을 경험했다. 예측 불가능한 프레카리아트의 삶, 불안정과 우발성이 내면화된 삶을 경험하면서, 작가는 어디에도 속하지 않는 이주민 특유의 정서와 그에 따른 지정학적 배경에 대해 관심을 갖고 작가 특유의 사변적 픽션을 더해 무한한 상상력으로 작품을 구성한다.

첫 연작인 〈이페메랄 이페메라〉(2007-2009)에서 작가는 한때는 이슈가 되었지만 시한이 만료되거나 관심사에서 벗어난 사건들의 기사를 재료 삼아 사진을 이용해 입체적 몽타주로 구현한다. 이후 김아영은 하나의 사건이 역사에 기록된 방식과 그것이 차지하는 위치 그리고 역사 안에서 누락된 사실을 추적해 나가면서 한국 근대사의 단면을 보여주는 프로젝트를 진행한다. 〈어느 도시 이야기〉 연작의 〈모든 북극성 파트 1, 2〉(2010)에서 한 도시와 한 마리의 말, 한 사람의 여성 기수의 이야기를 통해 경마산업이 국내에 안착하는 과정에서 뒤틀리거나 누락한 부분을 한 여성 기수의 비극적인 삶으로 은유하는 한편, 〈PH 익스프레스〉(2011)에서는 기록되었으나 회자되지 않고 잊힌 영국군의 거문도 점령 사건을 돌아보며 역사의 파편을 소환하고, 〈돌아와요 부산항에〉(2012)에서는 당시 부산에서 밀수 일을 하던 소년의 삶을 부산의 장소성과 거대한 시대적 흐름과 함께 ‘이동’으로 재구성한다.

이후 작가는 사운드와 퍼포먼스로 관심의 영역을 확장하여, 한국의 특수한 근대화와 그 이면에 대한 서사를 ‘소리’로 번안하는 시도를 한다. 〈트랜스 KMS 레일웨이〉에서부터 〈제페트, 그 공중정원의 고래기름을 드립니다, 쉘〉(2014-2015) 연작, 〈사기 지질학〉(2016), 〈이 배가 우리를 지켜 주리라〉(2016) 등은 철도, 석유자원과 이를 둘러싼 이야기와 정보를 ‘기계 장치의 신’이나 ‘알고리즘’ 장치를 통과시켜 소리로 전환한 사운드/음악극의 형식을 지닌다. 작가는 텍스트와 정보를 수집하고 이를 하나의 내러티브로 엮어 다양한 음악가, 무용가들과 협업하여 새로운 예술 언어로 풀어내는데, 이러한 김아영의 작업 방식은 근대화 과정에서 숨겨진, 억압되고 누락된 수많은 목소리와 이야기를 끌어내는 장치가 된다.

2017년부터 작가는 〈다공성 계곡〉 연작을 통해 물리적인 지층의 이동, 난민 정책이라는 현실적 문제, 데이터와 정보의 비물질적 이동 등 다면적인 ‘이주’의 양상들을 다뤄왔다. 〈다공성 계곡, 이동식 구멍들〉(2017)은 신화적 존재이자 광물 덩어리, 데이터 조각인 페트라 제네트릭스의 이주의 여정을 담고 있다. 자신의 거주지 ‘다공성 계곡’에서 떠나 이주 상담센터를 방문하는 페트라는 더없이 까다롭고 불확실한 이주 조건과 영원히 이주를 지속해야 하는 상황을 마주하는데, 이는 악명 높은 호주 난민 정책의 현실과 데이터 마이그레이션을 중의적으로 암시한다. 2019년 한국으로 돌아온 작가는 당시 한국 사회에서 상당한 이슈가 된 예멘 난민 문제를 접하면서, 전작의 ‘이주’ 문제를 둘러싼 가상의 내러티브를 보다 적극적으로 확장하고 SF적 상상력으로 심화한 〈다공성 계곡 2: 트릭스터 플롯〉(2019)을 제작한다. 또한, 페트라 제네트릭스의 기원에 대한 이야기를 담고 있는 〈페트로제네시스, 페트라 제네트릭스〉(2019)에서 작가는 페트라의 기원을 탐구하기 위해 바위와 땅을 생명과 풍요의 근원으로 간주하는 동서양의 고대 신화를 참조하고 몽골 지역의 신화를 추적해 나가며 신화, 문화, 가상을 넘나드는 서사를 구성한다. 또한 〈페트라 제네트릭스를 찾아서〉(2020)는 〈다공성 계곡〉 연작의 외전이자 스핀오프 프로젝트로, 광물학, 지질학, 신화학, 사변서사 쓰기, 세계구축, 신화짓기 등을 아우르면서 작가의 목소리를 변조하여 다양한 목소리 효과를 활용한 렉처 퍼포먼스를 보여줬다. 

김아영은 2020년 부산비엔날레에서 선보인 〈수리솔 수중 연구소에서〉는 팬데믹 이후 미래의 상황을 시뮬레이션한 SF적인 작품으로 해조류 다시마를 발효해 생산하는 바이오연료가 세계의 주 에너지원으로 쓰이는 가상의 사회를 배경으로 한다. 다시마 양식과 수질, 해류, 바이오매스 공정을 통합관리하는 연구소 수리솔 수중 연구소에서 AI 수리솔과 예멘인 이주자 출신 연구원 소하일라의 대화로 구성된 이 작품은 코로나 펜대믹의 현시대를 반영하고 왜곡하면서 가능세계의 구축을 시도한다. 이와 동일한 세계관을 공유하는 작품 〈수리솔: POVCR〉은 VR이라는 매체를 통해 관객에게 상상적 세계의 체험을 선사한다. VR 기기를 장착한 관객은 부산의 오륙도 앞바다와 수리솔 수중 연구소, 다시마팜, 심해 세계를 가상으로 경험하고 연구원 소하일라의 목소리로 작품 속의 AI 수리솔과 대화하면서 중첩된 세계의 모험에 가담한다. 관객은 ‘플레이어’로서 세계간의 중첩과 충돌, 주체의 시점 문제를 마주한다.

올해 8월, 갤러리현대는 김아영의 신작을 선보이는 개인전을 개최할 예정이다.