본문 바로가기


Yoo Geun-Taek 유근택 : Layered Time

Mar 6, 2021

The advantage of painting is it allows for various layers to be compressed into a canvas. That is what makes it different to images and films. Like an onion, peeling its skin gives birth to another language, and time, space, personal psychology, social and periodic layers are deposited in the screen. My work is a process of expanding my questions. Looking back at my practice from the beginning up until now, it almost feels like a record of my body living the time. - Yoo Geun-Taek

Yoo Geun-Taek presents his solo exhibition Layered Time at Savina Museum in Seoul. The show takes place four years after his exhibition Promenade (2017) at Gallery Hyundai, featuring about fifty works that portray experiences of ordinary life in the past three years.

Yoo has been pioneering a new era in Korean art history by applying contemporary style and subject to traditional Korean painting methods. The artist, who has produced humanistic and lyrical paintings with motifs of indoor scenery and daily life, has taken the theme of the unprecedentedly turbulent times in recent years in this exhibition. The works contain a surreal experience in which the movement between countries has been blocked due to the political situation of the two Koreas or the pandemic caused by COIVD-19.

The viewers can observe Yoo’s technically and thematically mature oeuvre through his new works presented in the exhibition. He attempted to change his technique in 2017. The unique method of raising Hanji paper using an iron brush and drawing on it before it dries enables him to express perceptional depth that can hardly be found in traditional Korean painting. One step further from this way of maximizing the materiality, In the new works for Layered Time, the artist tries to add delicate details. He pastes white powder on six-layered Hanji paper and slashes lines with an iron brush and other solid materials such as a twig, and draws on it. This process creates its extraordinary uneven texture of Hanji paper.

Layered Time displays Yoo’s various series, including The Time, derived from absolute insecurity he felt when he attended residency program in Normandy, France right before the COVID-19 was sweeping across Europe, Growth and Development, autobiographical works inspired from the life force of weeds, Morning, an image of daily life combined with the traditional landscape, Some Boundaries, a discovered energy of surprise and freshness at the destroyed and changed developing sites and wasteland, and A Very Long Wait Ⅱ, uses barbed-wire fences and ordinary objects as a metaphor of Korea’s unordinary situation – the division. The exhibition runs through 18 April. Pre-booking on the museum website is required.

Image: Yoo Geun-Taek, Groth and Development, 2020, Black Ink, White Powder and Tempera on Korean Paper, 207 x 220 cm

The Time
2020, Black ink and powder of white gouache Korean paper
150 x 103 cm
Some Boundaries
2018, Black Ink, White Powder and Tempera on Korean Paper
148 x 270 cm
A Very Long Wait Ⅱ
2021, Black Ink, White Powder and Tempera on Korean Paper
206 x 181 cm

“회화가 가지고 있는 장점은 여러 레이어가 화면 안에 압축될 수 있다는 것이다. 이는 영상, 영화와는 다르게 양파껍질처럼 벗겨낼 때마다 또 다른 언어가 탄생하고 시간과 공간, 나의 심리, 사회적, 시대적 중층이 화면 안에 쌓여있기 때문이다. 나의 작업은 질문을 확장시켜 나아가는 과정이다. 나의 작업은 초기부터 지금까지 시간을 살고 있는 내 몸의 기록이라고 할 수 있다.” - 유근택

유근택이 사비나미술관에서 개인전 <시간의 피부>를 선보인다. 2017년 갤러리현대의 개인전 <어떤 산책> 이후 4년 만에 마련한 개인전으로, 지난 3년의 일상 속 경험을 담은 작품 50여 점을 공개한다.

유근택 작가는 전통적인 한국화에 현대적인 표현법과 소재를 적용하여 컨템포러리 한국화 장르를 개척해왔다. 실내의 풍경과 일상 모습을 모티프로 인문학적이며 서정적인 회화를 제작해 온 작가는, 이번 전시에서 최근 몇 년 동안 전무후무할 정도로 격변한 시대 상황을 주제로 삼았다. 남북의 정치적 상황이나 코로나로 인한 팬데믹으로 국가 간의 이동이 막힌 초현실적 경험이 작품 곳곳에 담겨 있다.

이번 개인전에서 선보이는 신작을 통해 기법적, 주제적으로 한층 더 풍부해진 유근택의 회화 세계를 감상할 수 있다. 2017년 개인전에서 유근택은 기법적인 면에서 큰 변화를 시도했다. 한지를 철솔로 일으켜 세워 한지가 마르기 전에 다시 붓으로 그려나가는 방식은 기존 동양화에서 찾기 힘든 깊이감의 표현을 가능케 했다. <시간의 피부>전에 출품된 신작에서 작가는 기존의 물성을 극대화하는 작업 방식에서 한 걸음 더 나아가 작품에 섬세한 디테일을 더하는 방법을 모색했다. 6겹 배접이 된 한지에 호분을 바르고 철솔로 드로잉을 하는 과정에서 나무 등의 딱딱한 재료로 긋기를 반복하고, 그 위에 드로잉을 하는 방법으로 한지의 독특한 요철 질감이 만들어졌다.

<시간의 피부>전에는 작가가 2020년 유럽에 코로나가 대유행하기 직전 프랑스 노르망디 지역의 레지던시에 참여하여 경험했던 절대적 불안감에서 비롯된 <시간> 연작, 잡초의 생명력에 영감을 받은 자전적 작품 <생.장> 연작, 관념산수화와 ‘일상’의 이미지를 결합한 <아침> 연작, 개발지와 황무지의 파괴되고 변화된 모습에서 ‘놀라움’과 ‘새로움’의 에너지를 발견한 <어떤 경계>, 남북 분단이라는 한국의 특수한 상황을 일상적 오브제와 철책 이미지로 비유한 <아주 오랜 기다림 II> 연작 등이 공개된다. 전시는 4월 18일까지 개최되며, 사비나미술관 홈페이지를 통한 사전예약제로 운영된다.