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Art Basel 2024 - Unlimited

Fair Details

Art Basel 2024 - Unlimited
- Jun 16, 2024


mail@galleryhyundai.com press@galleryhyundai.com

Minjung Kim

Traces, 2024
Mixed media on mulberry Hanji paper
197.5 × 136 cm, 136 × 790 cm, 197.5 × 136 cm

June 10 – 16

Booth U61
Messe Basel Hall 1

Gallery Hyundai is pleased to present Traces by Minjung Kim (b.1962) at Art Basel Unlimited 2024 (Booth U61). Traces is a dialogue between the artist’s monumental eight-meter-long Mountain and two pieces from her series Timeless. While Mountain was initially conceived to depict the sound of the ocean’s tide, the artist came to a realization that the resulting shapes resembled the mountains etched in her early memories of her hometown, Gwangju. She adds that the mountains in the series are not actual representations of mountains, but rather the “idea” of mountains in her psyche that is inextricably linked to a profound longing for her homeland.

Traces reflects Kim’s embrace of the edges of the pictorial plane as a work that denies a state of finality and instead envisions a cyclical journey back to one’s origins. Indeed, the creation of Timeless is closely intertwined with Mountain: to create Timeless, Kim cuts Mountain works into thin strips and burns the edge with the flame of a candle to create a singed line, then glues the strips together to form a new abstract gradation culminating in a horizon. Each layer of Timeless evidences a series of meditative actions—painting a gradation from dark to light, carefully cutting and singeing the edges of the hanji (traditional Korean paper made from mulberry bark) with a candle, and extinguishing the flame with a measured breath. Timeless represents the artist’s reflection on the sound of the tide as an eternal phenomenon with neither a beginning nor end.
In dialogue, these two series share a certain immersive stillness, yet they continuously progress through phases of movement, harmony, and unexpected destinations. Traces serves as a record of the artist’s controlled yet frenetic energy during its creation, embodying the improvisation of ink and the steady rhythm between paper and brush while ruminating on physicality, breath, and the passage of time.

Timeless begins from such a place, reflecting the gesture of cutting, burning, and layering strips of hanji often determined by the leftover edges of Mountain works. Yet, more than an interpretation of Mountain that simply mimics the great layers and undulations of an ink painting, Timeless offers an almost inverted sense of depth as the work’s inherent texture is composed of endless gradations and the serrated and singed edges of hanji. Within the powerful dialogue between Mountain and Timeless, Traces finds depth in observance, blurring the lines between endings and beginnings.

갤러리현대는 ‘아트바젤 바젤’ 언리미티드 섹터의 ‘부스 U61‘에서 김민정 작가의 대규모 작업 〈Traces〉를 선보인다. 〈Traces〉는 8미터 길이의 대작 〈Mountain〉을 중심에 두고, 양–옆의 벽에 〈Timeless〉 두 점을 배치한 새로운 작업이다. 〈Mountain〉 연작은 먹으로 농도를 조절하며 그려진 산의 풍경이다. 작가는 처음 이 연작을 시작했을 때는 물결치는 파도의 소리를 표현하려 했으나 완성된 그림을 마주했을 때는 마치 어린 시절 고향 광주에서 봤던 산 풍경이 떠올랐다고 한다. 즉, 김민정의 〈Mountain〉 연작은 실제로 그가 관찰한 산이 아닌 고향을 그리워하며 형상화한 상상 속 관념의 산이라고 할 수 있다.

〈Traces〉는 시작과 끝의 경계가 없는 순환의 개념을 보여주면서, 회화적 화면의 모든 부분을 포용한다. 실제로 〈Timeless〉는 〈Mountain〉과 깊이 연관되어 있다. 작가는 〈Mountain〉 작업을 얇게 자른 후 호흡을 가다듬어 가장자리를 불로 태우고 이를 섬세하게 배열하여 〈Timeless〉를 완성한다. 그녀는 반복적이고 노동 집약적인 작업을 마치 수행하듯 이어 나가며 마침내 그라데이션을 이루는 추상적인 지평선을 구축해 낸다. 〈Timeless〉는 시작도 끝도 없이 영원히 맴도는 파도 소리에 대한 작가의 성찰이라 할 수 있다. 

두 연작의 조화는 고요함을 증폭하고, 또 어디로 흘러갈지 모르는 율동감으로 관람자에게 끊임없이 변주하는 명상의 세계를 선사한다. 작가는 신체성, 호흡, 그리고 시간의 흐름에 대해 고찰하는 동시에 즉흥적으로 또는 일정하게 먹을 한지에 칠해 열정적이면서도 절제된 에너지를 〈Traces〉에 남긴다.
이처럼 〈Timeless〉는 〈Mountain〉을 잘라서 종이 한쪽 끝을 태운 후 여러 겹을 포개어 만든 작품이다. 그러나 〈Timeless〉는 단순히 〈Mountain〉의 묵직한 그라데이션과 물결치는 선을 따온 것이 아니라 찢기고 태워진 한지가 가장 짙은 먹색으로 시작하여 가장 희미한 색으로 이어져 고유하면서도 또 다른 깊이감을 선사한다. 두 연작으로 이루어진 〈Traces〉는 시작과 끝 사이의 모호한 경계를 허물고자 한다.


Selected Works

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