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Choi Minhwa 최민화 : Once Upon a Time

Sep 13, 2020

Choi Minhwa: Once Upon a Time at Gallery Hyundai explores the artist’s new series on the visualization of the ancient past before the manmade territorial, ethnic, and cultural demarcation was systematized. 

Taking as its main subject the tales of ancient Korea, the Once Upon a Time series allows Choi the opportunity to present nothing less than a new iconography that unlocks the limitless expansion of the Korean humanistic imagination. Once Upon a Time, a currently ongoing series, is characterized by specific aesthetic qualities that include: the use of representative icons and hues of East and West, past and present; bold drawing techniques that vividly capture a setting or character’s personality with just a few lines; and the construction of a new relation between subject and empty background built on the concept of the “painted void.”

The newly published exhibition catalogue contains 32 paintings, developed through 20 years of relentless study and studio practice. The essay written by Gyewon Kim, currently teaching art history and art theory at the Department of Fine Arts in Sungkyunkwan University in Seoul, and researching the history of photography, material culture studies, medium studies, and the representation of traditional art, is published on the catalogue. While consolidating the artistic practice since Minjung art until the present, the author analyzes the new series, encompassing the East and West and the ancient and modern through a differentiated analysis.

Through his mixture of icons and colors, his drawing technique and the brushwork of Korean painting, and the act of emptying the background of the picture plane, Choi Minhwa establishes his own style that imbues reality and dynamics with narratives and allows for the pictorial representation of ancient eras. […] I believe that his achievement of this pictorial style was a way to overcome the “Minjung art-style amateurism of the 1980s” that remained as an unresolved task for the artist. […] In other words, the style that permeates through the Once Upon a Time series is the artist’s methodology of pictorially representing history as well as his methodology of translating Samguk Yusa into contemporary language; moreover, it represents a means of securing the contemporaneity of his subject matter so as to draw the audience’s empathy. - Gyewon Kim

Publication Details
Publisher: Gallery Hyundai
Publication Date: September 2020
Artist: Choi Minhwa
Author: Gyewon Kim
Binding: Hardcover
Dimensions: 11 x 9.7 in; 27.8 x 24.6 cm
Language: English, Korean
ISBN: 978-89-6736-100-6
Retail Price: 40,000 won
Inquiry: +82-2-2287-3500, mail@galleryhyundai.com

*A limited edition of 20 copies autographed by the artist can be purchased at Gallery Hyundai.

Choi Minhwa devoted himself as an activist to Minjung art movement in the 1980s. Returning to fine arts practice in 1987, he has continuously examined the history and society through paintings and never ceased to delve into painting as a medium, throughout a number of series: Vagrancy, Pink, Youth – Gray, 20th Century Series, Remembrance of the 20th Century.

Gyewon Kim received her PhD in Art History in 2010 from McGill University in Montreal on the topic of the introduction of photography and the perception of landscape in modern Japan. She currently teaches art history and art theory at the Department of Fine Arts in Sungkyunkwan University in Seoul. Her research interests include the history of photography, material culture studies, medium studies, and the representation of traditional art. She has published academic papers including “Reframing ‘Hokkaido Photography;’ Style, Politics and Documentary Photography in 1960s Japan” (History of Photography, Winter 2015), “Imaging a Tradition: ‘Young-sang Sajin’ and Indigenous Folklore in Yook Myong-Shim’s Photographic Theory and Work (Journal of East Asian Cultures, vol. 70, 2017), and “Picturing the Buddha: Domon Ken’s ‘Pilgrimages to Ancient Temples’ and the Shifting Notion of ‘Japanese Art’ in Mid-Twentieth Century Japan” (Korean Journal of Japanese Studies, vol. 20, 2019).


《최민화: Once Upon a Time》전은 인류의 인위적인 영토, 민족, 문화적 구분이 체계화되기 전 고대를 시각화한 작가의 새로운 연작을 선보인다.

최민화는 한국의 고대 이야기를 소재로 한 <Once Upon a Time> 연작을 통해, 한국인의 인문적 상상력의 영토를 무한 확장하는 새로운 타입의 도상을 제시한다. 현재 진행형인 <Once Upon a Time> 연작은 동서고금을 대표하는 도상과 색감의 습합, 몇 개의 선만으로 캐릭터의 성격이나 장면을 명징하게 드러내는 과감한 드로잉 테크닉, “그려진 여백”이라는 개념을 바탕으로 그려지는 대상과 비워 둔 배경의 관계를 새롭게 설정하는 구성 등의 시각적 특징을 지닌다.

이번 전시 도록에는 20년간의 끊임없는 연구와 작업의 결과물인 신작 32점과 미술사학자 김계원의 에세이가 수록되었다. 필자는 민중미술로 이름을 알린 최민화의 데뷔부터 현재까지의 활동을 돌아보는 한편, 동서양 그리고 고대와 현대의 시공간을 아우르는 해당 연작을 기존 작품과는 차별화된 시선으로 분석한다.

최민화는 도상과 색감의 혼성, 드로잉 테크닉과 한국화적인 필선, 비워내는 배경의 처리를 통해 서사에 리얼리티와 역동성을 부여하고 고대를 형상화하는 자신만의 스타일을 구축한다. […] 이러한 스타일의 성취는 작가에게 남겨진 과제였던 ‘1980년대 민중미술식의 아마추어리즘’을 극복하는 방법이었을 것이다. […] 요컨대, <Once Upon a Time>을 관통하는 스타일이야말로, 작가가 역사를 형상화하는 방법론이면서 동시에 『삼국유사』를 현대적 언어로 번안하는 전략, 나아가 주제물의 동시대성을 확보하고 관객의 공감대를 이끌어내는 방안인 것이다. – 김계원

도서 정보
출판사: 갤러리현대
출판일자: 2020년 9월
작가: 최민화
저자: 김계원
제본: 양장
판형: 27.8 x 24.6 cm; 11 x 9.7 in
언어: 한국어, 영어
ISBN: 978-89-6736-100-6
판매가: 40,000원
문의: 02-2287-3500, mail@galleryhyundai.com

*최민화 작가의 친필 사인이 담긴 한정판 20권을 선착순으로 구매할 수 있다.

최민화 1980년대 민중미술 운동에 참여하며 활동가로서의 삶을 살았다. 이후 1987년부터 순수 회화 작업에 복귀한 그는 꾸준히 <부랑>, <분홍>, <회색 청춘>, <20세기 연작>, <20세기 회화의 추억>과 같은 연작을 발표하며 회화를 통해 역사와 사회를 통찰하고, 매체로서의 회화에 대한 연구를 쉬지 않았다. 

김계원 캐나다 매길대학(McGill University) 미술사학과에서 근대 일본의 사진술의 도입과 풍경 인식에 대한 연구로 박사학위를 받았다. 현재 성균관대학교 미술학과에서 미술사, 미술이론을 가르치고 있으며, 사진사, 물질문화, 매체론, 전통의 표상 등을 주제로 연구를 진행하고 있다. 주요 논문으로 “Reframing ‘Hokkaido Photography;’ Style, Politics and Documentary Photography in 1960s Japan”(History of Photography, Winter 2015), 「전통의 영상: 육명심의 ‘영상사진’과 토속성의 기록」(『동아시아문화연구』 70, 2017), 「불상과 사진: 도몬켄의 고사순례와 20세기 중반의 ‘일본미술’」(『일본비평』 20, 2019) 등이 있다.